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¿Qué hacer después de un accidente de auto?

Última Actualización 9 de junio de 2010

En Ingles: What to do after a car accident

La vida se te puede complicar bastante después de tener un accidente de tránsito. Tendrás preguntas sobre lesiones, reparación del carro, cómo contactar a la policía y cómo hacer un reclamo a la agencia de seguros - sin mencionar el susto y la descarga de adrenalina - todo esto bombardeará tus sentidos y te dejará incapaz de tomar decisiones claras. Por eso es que vale la pena que averigües de antemano cómo tratar con la aseguradora después de un accidente de carro.

Solamente los hechos, señora

car accidentLo primero que debes hacer en el lugar del accidente es determinar la extensión de las lesiones del chófer y de los pasajeros. Si el accidente solo fue un toque, tal vez no sea necesario el cuidado médico de emergencias. Sin embargo, si tienes dudas, llama a la ambulancia.

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Si tu primera llamada fue a proveedores de cuidado de emergencias, tu segunda llamada debe ser a la policía. La policía te aconsejará si debes mover los vehículos a un lado y un oficial de investigaciones tomará las declaraciones de los choferes, y pasajeros involucrados.

Aún cuando los hechos del accidente sean vergonzosos o detrimentes para ti, di la verdad. Si cambias tu versión después, o no revelas hechos pertinentes, las agencias de seguros involucradas lo averiguarán. Eso podría afectarte negativamente; el asegurador podría negarse a pagar o echarte la culpa a ti.

No es tu papel el de acusar a alguien de ser culpable, mejor limítate a declarar los hechos. De la misma manera, deberías de evitar decir "lo siento" porque eso puede interpretarse como que estás admitiendo tu culpa. Las agencias de seguros y los oficiales de investigaciones determinarán quién tiene la culpa.

Asegúrate de intercambiar información de seguros con los otros choferes involucrados. Si un chófer te da la tarjeta de identificación de su seguro, revisa que la fecha esté válida. Además, obtén los nombres, y números de teléfono de los testigos. Aunque no es tu trabajo investigar el accidente, cuando obtienes la información de contacto de los testigos le facilitas el trabajo a las agencias de seguros, y a los oficiales de investigaciones.

Además, debes de obtener la información de contacto del oficial de investigaciones para referencias futuras. Su reporte no estará disponible en el lugar del accidente.

¡Una foto vale por mil palabras!

Es muy buena idea tener una cámara desechable en tu carro. Después de un accidente, un set de fotos de ambos vehículos te puede proteger de un reclamo de la parte contraria declarando que el daño a su carro fue más extenso de lo que tú reportaste. Adicionalmente, las fotos te pueden ayudar con tu propia agencia de seguros para documentar el daño hecho a tu vehículo.

¿A quién llamar?

Tu compañía de seguros necesita que le informes cuando hayas tenido un accidente. Tan pronto como puedas, debes llamar a tu aseguradora y llenar un formulario de reporte de accidente. Las agencias de seguros involucradas empezarán la investigación del accidente para determinar quién tuvo la culpa.

Una buena manera de notificar a tu aseguradora es llamando a tu agente, especialmente si el accidente es de poca gravedad. Los agentes de seguro a menudo tienen la autoridad para resolver reclamos de daño a propiedad de poca gravedad y pueden hacer un cheque a tu nombre. Sin embargo, si el accidente causó lesiones y daños mayores a vehículos, y estás asegurado por una agencia que contrata a agentes "exclusivos," no esperes que tu agente ejerza presión al ajustador de seguros en representación tuya. Los agentes exclusivos venden pólizas solo para una aseguradora, y se les prohíbe que interfieran en el proceso de reclamos.

Los agentes independientes son otra historia. A menudo pueden "pelear" por ti con el ajustador de reclamos de la aseguradora de auto. Hoy en día la mayoría de aseguradoras buscan agentes independientes para vender sus productos ya que no quieren arruinar una relación con un agente independiente por un reclamo.

Es de suma importancia que le pidas al ajustador una copia completa del archivo del reclamo - notitas autoadhesivas y demás - esto es porque últimamente es más común que las aseguradoras destruyan los documentos porque quieren convertirse en una "oficina sin papeles." Las aseguradoras se equivocan de vez en cuando y es posible que te cobren tarifas más altas después de un accidente aún cuando no haya sido tu culpa. Si no tienes una copia del archivo de reclamo, es muy poco probable que tu aseguradora tenga los documentos para cuando te des cuenta del recargo - a veces semanas o meses después del accidente.

Cuidados Médicos

Tienes el derecho a buscar lo que consideres como cuidado médico apropiado. Una aseguradora de carros no te puede dirigir a cierto proveedor médico a menos que hayas firmado un contrato de descuentos de proveedores de la organización. Recuerda que si exageras tus lesiones o buscas tratamiento no necesario esto podría hacerte ver sospechoso en los ojos de las aseguradoras: Debes estar preparado por si tu aseguradora te manda una carta diciendo que no pagará todos tus gastos médicos si has recurrido a tratamientos extensos por una lesión de poca gravedad.

Aparte de esto, usa tu derecho de escoger el taller de reparación de autos. Al encontrar un taller de reparaciones que haga un trabajo de calidad independiente de tu aseguradora te ahorras el regatear por reparaciones con un taller de reparaciones que trabaja directamente con tu aseguradora (DRP.) Aunque hay muchos talleres DRP que hacen reparaciones de calidad, también firman acuerdos con las aseguradoras para darles descuentos por las partes, el trabajo y procedimientos a cambio de que les manden los carros chocados a ellos. En pocas palabras, los talleres DRP podrían no actuar en tu mejor interés.

lawyerNo es necesario contratar a un abogado después que hayas tenido un accidente de carros, pero hay algunos escenarios en los que es una buena idea buscar consejo legal. Si te has lastimado seriamente en el accidente, es probable que quieras que un abogado te ayude a mantener abiertas las líneas de comunicación entre ti y la agencia de seguros para ayudarte a recibir una resolución justa.

Un abogado también te puede ayudar a probarle a la aseguradora de la parte contraria que fue su cliente el que causó el accidente. Para probar que el otro chófer fue el culpable, debes mostrar las reglas en el escenario del accidente, que la desobediencia del otro chófer causó el accidente y que el accidente te lastimó a ti o a tu carro. Esto puede parecer simple, pero requiere de mucho tiempo, investigación y conocimiento de las leyes.

Si vives en un estado de no-culpa y te has lesionado en un accidente, harás el reclamo bajo tu propia póliza de seguro de auto para que te devuelvan los gastos médicos y del salario perdido. Sin embargo, en la mayoría de estados de no-culpa, también puedes hacer un reclamo por los daños a tu carro bajo la aseguradora de la parte culpable.

Otra situación que te podría mandar con un abogado es cuando no has podido cobrar beneficios de seguro dentro de 30 días después del accidente. Esto es señal de graves problemas: Puede ser que la aseguradora se esté preparando para litigar contra ti o que no te hayas comunicado efectivamente con la aseguradora. En ambos casos, el abogado será de mucha utilidad.

Plan de tres puntos

Los puntos críticos a recordar para asegurar un buen reclamo después de un accidente son:

  • Sé honesto con las agencias de seguros, aún cuando los hechos del accidente parezcan estar en contra tuya.
  • Asegúrate de saber a dónde obtendrás tratamiento médico y las reparaciones de tu carro.
  • Obtén el mayor número de documentos posibles para apoyar tu reclamo.

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